domingo, 30 de enero de 2022

Guía práctica de Nueva Orleans, EE.UU. Parte II: zonas y dónde conviene alojarse

¡Hola a todos! ¡Espero que estén teniendo un muy buen día! Yo finalmente me decidí a terminar este post, esperando que les sirva si planifican una visita a Nueva Orleans.

Ya había publicado, después de mi viaje primer viaje en marzo 2021 a este destino, un post general sobre Nueva Orleans que pueden leer acá. Ahí les hablaba de los platos típicos y los puntos principales de interés turístico. Les recomiendo que, si no lo leyeron todavía, vayan a hacerlo, ya que funciona como "introducción" a esta guía de viaje por capítulos. Después en Instagram me pidieron info más concreta, por lo que decidí a armar una serie de posts con mejores zonas para alojarse, funcionamiento del transporte público, consejos de seguridad, etc. etc. etc., basados en los tres viajes que hice en el 2021. Para que no se les haga muy larga y tediosa, decidí dividirla en un par de entradas. Pueden leer la primer parte, sobre comidas, con recomendaciones y precios, acá. Hoy vamos a hablar un poco de las zonas de la ciudad, para que puedan elegir lo que más les convenga.



Bueno, visto así en el mapa Nueva Orleans parece muy grande, pero en realidad la ciudad es el centro que aparece "encerrado" entre el agua, y dentro de eso solo una parte tiene puntos de interés turístico (y es lo suficientemente segura para que nos quedemos ahí, digamos todo). Vamos con los barrios principales y los pros y contras de cada uno, en orden geográfico (no está ordenado como un ranking) y con mapas de Google para ubicarnos más fácil (los barrios están enmarcados en fucsia).


Bywater



Bywater es el barrio "hipster" para decirlo de alguna manera. Era un barrio de clase trabajadora que fue gentrificado y ahora tiene una población joven, y muchos cafecitos bohemios y barcitos. También tiene el nuevo St. Roch Market, un mercado gastronómico con varios restaurantes cool adentro, que a mi me encanta.




Fotos tomadas de la web de St. Roch market

También van a ver en este barrio el Crescent park, que corre paralelo al tren, algunos locales de artesanías / diseño, y el Studio Be del artista local de graffiti B-Mike, que amé y del que ya les  había hablado acá.


Crescent park. Foto tomada de acá


Studio Be. Foto tomada de acá.


Pasé bastante tiempo en este barrio, en el mercado, en el estudio, caminando por las calles e incluso en sus cafés, sentada en la vereda. Me pareció que tenía una linda vibra, pero a mi opinión no es muy Nueva Orleans, sino que me hizo acordar a todos los barrios modernizados por jóvenes artistas en los que estuve antes. No sé si me hospedaría acá si mi plan es empaparme en la cultura local, aunque sí me quedaría acá si quisiera unas vacaciones tranquilas en plan relax.


Marigny



Foto del Frenchmen street art market tomada de acá


Marigny está al lado de Bywater, y de hecho en muchos lugares los marcan juntos como Marigny - Bywater, sobre todo considerando que es un barrio chiquito. Yo no me quedé acá, aunque me hubiera gustado: en este barrio está mi calle preferida, Frenchmen street, donde hay restaurantes y bares con música en vivo, de la que ya les hablé acá. No es muy grande (de hecho Frenchmen street es interesante por unas cuatro cuadras) pero más Nueva Orleans que eso no se consigue. Además, está al lado del Barrio Francés, que es uno de los lugares más turísticos de la ciudad.


Barrio Francés / French quarter



En Jackson square, con la Catedral de St. Louis de fondo


El Barrio Francés es el lugar en el que la gente piensa cuando nombramos Nueva Orleans, por lo que no necesita mucha presentación. Es el centro histórico. Tiene la catedral St. Louis, la plaza central (Jackson Square), el famosísimo Café du monde abierto las 24 horas donde la gente siempre hace fila para comprar beignets y que se convirtió en un ícono de la ciudad, el cabildo (que es un museo actualmente), el French market, las casas típicas con los balcones de hierro y la calle Bourbon, con sus famosos bares y movida nocturna. Me sorprende bastante cuando veo en grupos de Facebook gente recomendando a otras personas quedarse en este barrio, y no solo porque es el más caro, ruidoso y sucio, sino también porque es una gigantesca tourist trap: acá no van a conseguir buena comida ni bebida, además de que los precios son caros y las cocinas nunca abren antes de las 4 de la tarde (excepto en el French market, donde de todas maneras hay horas de demora para obtener algo tan sencillo como un sandwich). Como les decía en el otro post, Bourbon street es un lugar super decadente, sucio y con gente en estado exagerado de ebriedad: perdida, desmayada o vomitando. Es el lugar donde los yankis salen "de reviente" y eso no es un espectáculo agradable. Mismo durante el día el interior de los bares del área están super oscuros, como si fuera de noche. La única parte que me gusta del barrio (además del French market, en una pasada breve) es Jackson square y sus alrededores, y Canal street, que divide el barrio francés del centro financiero (o CBD).


CBD (Central business district)



El CBD es como se llama el centro financiero en muchas ciudades angloparlantes; a mi me gustó este área en Nueva Orleans, y pasé mucho tiempo ahí en mi primer viaje porque, si bien por una cuadra y media yo me estaba quedando fuera de este barrio, iba mucho a comer ahí (hablé antes de Mother's, True food kitchen y Bearcat), varios de sus museos están en esta parte también (como el famoso museo de la segunda guerra mundial -al que no fui pero que figura como la atracción n° 1 de la ciudad en Tripadvisor-, el museo de arte sureño Ogden y el de arte contemporáneo CACNO, dos museos que amé y mencioné acá), el outlet Riverwalk (en el que hice compras en mis tres viajes y donde además podemos solicitar el reembolso del tax al ser turistas, lo cual sumado a los precios se outlet lo hace todavía más conveniente), el famoso acuario Audubon, muchos hoteles y gran parte de mi amada Canal street.



Foto de Canal street tomada de Hoteles.com


Lower garden district



En esta zona me quedé en mi primer viaje, y creo que fue una gran elección. Con Ann elegimos el hostel The Quisby porque era accesible y quedaba sobre la St. Charles Avenue, por donde pasa el tranvía (o streetcar, para los locales) lo que nos permitía movernos en transporte público, más allá que al Barrio Francés y a la mayoría de los lugares fuimos caminando. La avenida St. Charles es el límite norte del barrio (visto como en el mapa), y los habitantes locales me aconsejaron no ir más arriba que eso, ya que consideran que Central city, junto a St. Roch y Lower 9th ward, es de las partes más inseguras de la ciudad. Yo estuve muy brevemente en Central city dos veces: una cuando en mi primer viaje visité el Southern food and beverage museums, y otra cuando en mi tercer viaje fui a un centro comunitario a darme un refuerzo de la vacuna del covid. En ambas ocasiones noté que la zona era de muy bajos ingresos, pero estuve de día y no me pasó nada. Volviendo al Lower garden district y a The Quisby, cerca de ahí tienen el restó vegano de moda en NOLA, Seed, del que les hablé antes, y varios bares sobre la misma avenida St. Charles, de los que les recomiendo específicamente Avenue Pub por la calidad de su comida.



Foto de The Quisby tomada de Hoteles.com



Garden district



El Garden district propiamente dicho está al lado y más arriba del Lower garden distric: es una zona de casas históricas, que pertenecían a los dueños de las plantaciones (y de los esclavos) en el inicio de la historia de la ciudad. Lo llamaron irónicamente Garden district por los amplios terrenos (jardines) que rodean las casas. Acá no creo que se puedan alojar, pero menciono el barrio porque su límite sur del barrio (visto como en el mapa) lo constituye la calle Magazine, que bien vale la pena una visita: tiene galerías de arte, cafés y restaurantes (incluído el que a mi opinión es el mejor café de la ciudad, District Donuts).



Foto tomada de un email que me enviaron ellos
donde se puede ver la dona king cake de Mardi gras


La rosca de pascua (o king cake) se consigue en todas sus
variantes en la época de carnaval. En NOLA lleva los colores
violeta, verde y amarillo o dorado, como todas las decoraciones.


Mid city



Salgo de los barrios que están sobre el río para mostrarles donde me quedé yo en los últimos dos viajes: Mid city (no confundir con Central city). Acá se está alejado de la mayoría de los atractivos turísticos, a excepción del City park, el Museo de arte moderno que está allí, y el jardín de esculturas del que ya les había hablado acá. Si se quedan acá tengan en cuenta que no están a una distancia caminable de ningún otro lugar y que van a necesitar auto (y que no en todos lados van a poder estacionar gratuitamente), ir en Uber (el precio depende de la demanda) o combinar líneas de transporte público (que funciona bien y no va para nada lleno, pero que no tiene una frecuencia tan buena como nos gustaría). En este barrio está el famosísimo lugar de poboys Parkway, y el bayou, una especie de río chiquito a lo largo del cual la gente hace picnics o sale a caminar.




Si tienen alguna duda puntual, ya sea de las zonas o de cualquier otro aspecto de NOLA, dejenla en los comentarios y la voy a estar respondiendo a la brevedad.

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