miércoles, 27 de enero de 2016

Museo de cera de Madame Tussauds + Museo del sexo [Nueva York]

¡Cada vez posteo más tarde en la semana! Todavía tengo un montón de temas sobre los que quiero hablar, y espero terminar de publicar todo lo de Nueva York antes de irme de viaje ahora en marzo.

Hoy voy a hablar de dos atracciones que, si bien no son similares entre sí, tienen en común que me parecieron un poco “bizarras” ambas.

Madame Tussauds wax museum

El museo de cera de Madame Tussauds es muuuy concurrido –al menos en temporada alta, cuando fui yo- pero la cola avanza rápido. En la puerta, sobre la vereda, ponen a modo de publicidad una de las figuras de cera. El día que visité la atracción, estaba la de Harrison Ford. En otra ocasión que pasé por la puerta, vi la del Papa Francisco.

La entrada sale US$ 18, y a mi opinión no los vale. Pero como tenía esta entrada incluída en el New York Pass, entré. Por ascensor se suben varios pisos y luego se comienza el recorrido. La primera sala es muy bizarra: tiene una fuente con agua en el centro, escaleras de madera, enredaderas de plástico  y alfombras. Sin orden ni criterio, tiene varias estatuas de famosos de Hollywood. Ahí me arrepentí de haber entrado, me pareció bastante "trucho" todo. Por suerte, la mayoría de las salas son considerablemente mejores que esta. Hay salas temáticas de política, de TV, de deportes, de celebridades de Bollywood –si, lo que leen: la graaan cantidad de concurrencia india sí supo apreciar esta sala-, de “Nueva York”, etc etc etc. Cada tres salas aprox., se encontraban tiendas de recuerdo, “candy shops”, puestos de fotografía profesional –para abonar y retirar a la salida- y hasta un mostrador en el que se podía comprar una réplica de las propias manos en cera –me sorprendió la enorme cantidad de gente dispuesta a pagar una cuantiosa suma por este horrendo, horrendo souvenir-. Creo que el único atractivo del Museo de Madame Tussauds es poder sacarse fotos ridículas y/o con nuestros ídolos, versionados en cera.  Así que si son amantes de las selfies, este es el lugar para Uds. =P

 Acá, firmando la declaración de la independencia de EEUU =P


Tambien una podía poner en práctica su oratoria.
La de la foto es Ann, mi mejor amiga ^.^


Este era uno de los puestos de foto profesional,
aunque en ese momento no estaba el fotografo.


 En la sala de inventores y personajes célebres


Este era uno de los íconos de la sala de "Nueva York".


De la sala de la fama de la música


ídem, con Jimmy :P

Subiría mis mil fotos con Sam Smith si no hubiera salido hiper mal
En fin, estrellas actuales hay para todos los gustos.




A favor del museo de Madame Tussauds voy a decir que es muy grande, posee gran cantidad de salas y cuenta con una buena organización y una gran cantidad de baños -si, yo y mi obsesión por los baños en NY-. No volvería a ir, sorprende por la novedad únicamente.

Museum of sex

También entré porque tenía la entrada incluída en el New York Pass. Se encuentra sobre la 5ta avenida, y la vidriera y todo el local de planta baja es una tienda de recuerdos/sex shop muy minimalista, un espacio blanco y vidriado, con personal y guardias de seguridad vestidos enteramente de negro. Abajo, en el subsuelo, tiene un “bar-lounge”,  lo que me enteré otro día que pasé por la puerta, de noche, al ver un cartel que lo indicaba. Volvamos al museo en sí: fui un mediodía. Se sube por escalera a un primer piso de los tres que componen el museo. Este primer piso tiene, básicamente, registros pornográficos de la antigüedad hasta los años 70, con breves explicaciones históricas. La verdad no sé qué me esperaba, pero esto era medio freaky, considerando que las luces estaban bajas y los guardias de seguridad saludaban al ingreso deseándote “que lo disfrutes”. El público era muy heterogéneo también. El segundo piso estaba ambientado como un “bosque”; y por ambientado me refiero a que tenía árboles de mentira y “tiendas” de camping. Se supone que era interactivo, y uno debía entrar a las tiendas, que tenían espejos, o humo. El highlight de este piso era el guardia de seguridad, disfrazado de guardaparque: un muchacho con cara de perver que te deseaba también que disfrutes el recorrido. El tercer piso parecía parte de un museo de ciencias naturales: tenía imágenes, explicaciones, figuras y videos de conductas de distintos animales. No me pareció muy interesante, lo vi rápidamente y bajé a la tienda de planta baja a comprar regalos –irónicos, obvio- para amigas. Tampoco volvería a ir, aunque si llego a estar de paso por ahí, una noche, quizás entre al bar para ver como es.

¿Estuvieron en alguno de estos dos lugares? ¿Qué les pareció?

jueves, 21 de enero de 2016

Mi experiencia con el New York Pass + Hop-on Hop-off buses

En el post sobre las rebajas en Nueva York, les contaba que en mayo, en el marco de los descuentos por el Memorial Day, compré online mi New York Pass. Un dato que me parece interesante es que el New York Pass puede comprarse por internet y retirarse en NY hasta un año después de realizada la compra, lo que permite aprovechar descuentos estacionales. También se puede recibir por correo, pagando el envío, lo cual preferí no hacer por las dificultades que tenemos en Argentina para recibir paquetes del exterior (además de la tarjeta, envían un libro/guía turística incluída, y preferí no arriesgarme a que "se pierda en el camino" o me lo retengan en la aduana). Hay varios puntos de retiro en NY, solo tienen que llevar el cupón impreso y un documento con foto. Acá pueden ver los costos de envío y los lugares donde pueden retirarlo personalmente.


¿Qué es el New York Pass?

Es una tarjeta con un chip que te permite entrar a muchas atracciones: como el Empire State, el Top of the Rock, el MET, el Moma, etc, además de tours guiados. En los próximos posts voy a escribir sobre distintos lugares y tours a los que ingresé con este pass. Acá pueden ver el listado de las atracciones incluídas. Cada tarjeta permite ingresar una sola vez a cada atracción, por lo que no se pueden compartir. Tengan en cuenta que para hacer los tours tienen que reservar un lugar con anticipación, y en la mayoría piden los datos de una tarjeta de crédito para cobrarnos el tour en caso de que no vayamos. No se preocupen por esto, yo cargué los datos de mi tarjeta, y como me presenté en todos los tours que reservé, no me cobraron nada.

¿Qué precios tiene? ¿Cuántos días dura?

Viene en presentaciones de 1, 2, 3, 5, 7 y 10 días. Yo compré el de 10 porque esa era la duración de mi viaje a NY. No fue una gran idea, ya que empecé a utilizarla al cuarto día, tendría que haber comprado una tarjeta de 7 días. Los días se empiezan a contar a partir del primer uso de la tarjeta. Pueden contratar un seguro (por pérdida/robo de la tarjeta) por US$ 12,56 extras.

Estos son los precios de los pases al día de hoy, reitero que conviene comprarla con algún descuento en las épocas de rebajas en EEUU:




Si, son caros, pero tengan en cuenta que el precio 
individual de cada atracción en EEUU es alto también.


Pueden seguir a @TheNewYorkPass en twitter, para hacerles consultas:


Hop-on Hop-off buses

Volviendo a mi experiencia de compra en mayo del año pasado: en esa ocasión, como oferta, le agregaban al New York Pass "gratis" un pase por tres días para los Hop-on Hop-off buses [pagué US$ 279 por todo] , en este momento no está esa promoción, pero les dejo una breve reseña de este servicio por si desean contratarlo aparte. En los puntos de retiro de la NYPass venden los pases para estos buses turísticos, y en muchos puntos de la ciudad también: hay agentes de venta en la calle, debidamente identificados y uniformados en todas las paradas de estos colectivos.

Son colectivos de dos pisos, el de arriba sin techo, el de abajo cubierto. Si el día está lluvioso, nos proveen de unos pilotines para la lluvia. 

Tienen distintos recorridos, cada uno con paradas en los puntos de interés turísticos [a excepción del tour nocturno, que no tiene paradas]: se pueden bajar, recorrer, y volver a subir a un bus siguiente más tarde. Tengan en cuenta los horarios en los que funcionan, que no son los mismos para todos los recorridos. Acá tienen los recorridos y las paradas detalladas. Cualquier duda pueden consultarla con los agentes que están en la calle, que tienen toda la info. Acá están respondidas las consultas más frecuentes sobre el New York Pass y sobre los Hop-on Hop-off buses. Tengan en cuenta que la validez de los pases de estos buses se cuenta desde el día que lo retiran -si compraron online- o que lo compran -si lo hicieron personalmente en NY-, NO a partir del primer uso, así que compren/retirenlo sabiendo que van a empezar a usarlo ese día. El comprobante con el que suben a los buses es un ticket -si, de papel finito-, así que cuídenlo de la lluvia y no lo pierdan.

Los buses tienen guías que nos cuentan un poco sobre el recorrido, y a los que se les pueden hacer consultas también. Algunos son re buena onda y divertidos, otros son más aburridos que chupar un clavo. Va en suerte. Tengan en cuenta que solo hablan inglés, y si bien uno escucha a estos guías por medio de auriculares conectados al bus, no hay grabaciones en otros idiomas, así que si no hablan un nivel de inglés suficiente para entender los relatos -con el ruido del micrófono sumado- quizás no sea una buena idea subirse a este servicio. Lleven cambio, ya que esperan una pequeña propina -tienen latas cerca de las puertas-, incluso una guía, luego de que dejamos la propina, hizo un comentario criticando a los británicos que bajaron delante nuestro y no dejaron nada. Obvio que si no quieren, no dejan nada: yo hice eso en el tour nocturno, la pasé muy mal: no funcionaba el micrófono, la guía estaba muy malhumorada, el tour salió una hora tarde... 

Tampoco esperen un gran servicio: muchas veces las cajitas donde se conectan los auriculares no funcionan, los buses no están limpios, el servicio de wi-fi nunca funcionó en ninguno de los muchos buses que tomé, y como dije, la buena predisposición de los guías no es algo general. 

En síntesis, es interesante tomar estos buses al comienzo del viaje, como para tener un panorama general de la ciudad, los barrios, dónde quedan los puntos de interés, y quizás visitar algunos de ellos. No lo recomendaría como único medio de transporte para moverse en la ciudad, ya que son caros, no recorren toda NY, y tienen horarios acotados: aconsejo que desde el primer día tengan un pase de subte [acá pueden leer más al respecto]

¿Usaron alguna vez el New York Pass o los Hop-on Hop-off buses?

martes, 19 de enero de 2016

Como moverse en Nueva York + apps + subtes

En un post anterior conté que fui a Dyker Heights [Brooklyn] en subte. La verdad es que yo estaba lejos -en Harlem- y me llevó un rato largo de viaje, pero si hay algo realmente bueno que tiene Nueva York, es su sistema de subtes: basicamente, se puede ir desde cualquier punto de Manhattan [y alrededores, como Brooklyn, por ejemplo] a otro, en forma práctica y rápida -considerando las distancias-. También estuve en Brooklyn pasando año nuevo con amigos. Pero esa es otra historia. También la de los distintos barrios de Nueva York y dónde me parece que es mejor alojarse.

Volvamos a los subtes: funcionan las 24 horas del día, los 365 días del año. Y siempre hay gente usándolos, la verdad es que los sentí seguros. Claro que de noche -y los fines de semana y feriados- tienen menor frecuencia, pero nunca me pasó de tener que esperarlos mucho tiempo. Solo una vez me tomé un taxi -de urgencia-, y después de ver como subía el importe en el taxímetro, y que el auto no avanzaba más en el horroroso tránsito de esta ciudad, tuve ganas de tatuarme "I  subway". O "metro" si quieren, ya que los vagones no siempre van por debajo de la tierra.

"Uptown" y "Downtown"
Básicamente, al momento de tomarse un subte van a ver los carteles con las direcciones hacia la que va cada uno: puede ser "Uptown" -para la parte de arriba de la isla, para el lado de Queens y el Bronx- o "Downtown" -la parte de abajo de la isla, y Brooklyn-. Eso es bastante claro, y hace que una sepa qué subte se tiene que tomar. Y eso que a mi me cuesta ubicarme en los subtes generalmente.

Por ejemplo:


A todo esto, cada vez que me tomaba el subte en dirección
a Uptown, mentalmente tarareaba esta canción:[soundtrack]


Local o express
Cuando lo leí la primera vez me re confundió. Después, con el tiempo, me di cuenta que era bastante simple. Los trenes "locales" son los que paran en cada estación que corresponde a su recorrido. Los "express" los que se detienen únicamente en algunas estaciones del recorrido. Tengan en cuenta que las rutas de estos subtes son muy extensas, por lo que si uno va a hacer un recorrido largo, debería tomarse el tren express, o bien envejecer dentro del subte local. En los mapas y apps -como la que voy a recomendar más abajo- las estaciones en las que paran los trenes express están marcadas con un circulito blanco. Las paradas no-express están marcadas con circulitos negros. Los trenes locales paran en todas: las negras, y las blancas también, obvio.

La forma fácil de diferenciar un subte local de uno express en una parada donde se detienen ambos es ver el costado de los vagones: tienen pantallas electrónicas que dicen el número o letra de la línea, si es local o express, y también avisa si tiene un recorrido reducido -en vez de todo el camino, hace parte de él, por algún motivo como refacciones-. En los mismos andenes pasan locales y express y distintas líneas, por lo que hay que estar atento.

Las líneas de subte
Algunas comparten color, por lo que entendí es porque se manejan por las mismas zonas. De todas maneras, esto no es lo importante: lo que importa es saber el número o letra de la línea a tomar. Sí, algunas son nombradas con números y otras con letras. Con números hay del 1 al 7, y con letras de la A a la G inclusive, más las J, L, M, N, Q, R y Z, además de varias "S" (shuttle, transbordadores entre líneas). Muchas de ellas comparten estaciones, por lo que es fácil hacer combinaciones.

Los cambios de track y de servicio
Esto es, creo, de lo más complicado del subte. Hay cambios que se dan rutinariamente: por ejemplo, este:


Y después otros más inesperados, como estos:



[si, seguramente quedé como una loquita sacandole fotos a estos carteles]

Moraleja: estar muy (muy) atento en el subte.
 
Los precios del subte
Para empezar, necesitan una tarjeta, que sale US$ 1 y es recargable -si bien tiene una fecha de expiración, un año después de adquirida-. No, no se imaginen algo plástico tipo la SUBE, es de un especie de papel durito, como los viajes del subte de Buenos Aires, pero un toque más resistente al agua [no lo prueben en casa, igual =P ]

Después tienen dos opciones: pagar por viaje, US$ 2,75, o un pase libre por una semana, a US$ 31. Sin ninguna duda, este es el que conviene, ni saquen la cuenta. Para que se den una idea: pagué 31 dólares por el pase semanal, y después en tres días extras -no compré otro pase semanal- cargué US$21,50 en la tarjetita, haciendo los menos viajes posibles -solo en recorridos largos, si algo no estaba lejos, caminaba-. Me arrepentí de no haber comprado el pase semanal por los otros tres días, la verdad.
Sí, es caro el viaje en subte si consideramos que en Argentina sale 5 pesos, y hoy el dolar está a 14 pesos. Pero son los precios de Nueva York. Todo sale bastante más caro que acá. No es un destino turístico económico.

PD. se puede cargar pagando en ventanilla. En las estaciones que no hay ventanillas con gente atendiendo, hay una máquina en la que se pueden cargar con tarjeta de crédito CON CHIP. Si sus tarjetas de crédito no tienen chip, alpiste.


Las apps
No soy una persona muy tecnológica: en los viajes me gusta tener las cosas impresas, pero hay dos aplicaciones para celular sin las cuales probablemente me habría perdido:



"Here maps"
Está disponible para todos los sistemas operativos, y es gratuita. A mi me vino instalada de fábrica en el celular Nokia, pero si tienen otro, pueden bajársela. Lo genial de esta app es que tiene una brújula, que indica -con una puntita del círculo que nos representa- en qué sentido nos movemos, lo cual es indispensable cuando no sabemos si estamos yendo para el lado correcto. No necesita conexión a internet. Es ideal porque poniendo una dirección de partida y una de llegada, se puede ver el recorrido a hacer -incluso partes a caminar-. No me pareció muy clara en la parte de los subtes, así que también usamos:




"NYC bus and subway maps"
La instaló en su cel con android mi mejor amiga. También está disponible para i-phones. Es simplemente un mapa del subte, y resulta muy clara para pensar las combinaciones. Debe haber otras muy similares.

De todas maneras, les recomiendo que siempre tengan encima un mapa en papel -tipo folleto: se consiguen gratis en los lugares de informes turísticos y están al final de varias guías/revistas; tnmbién pueden descargarlos de internet e imprimirlos- ya que no hay batería de celular que dure un día completo de uso intenso, sobre todo si sumamos lo difícil que es conseguir un enchufe para cargar el cel en Nueva York... [ya voy a hablar de la electricidad y las tomas eléctricas, pero no quiero que los posts queden eternos!]

Espero que esta pequeña guía les haya sido útil, si les quedó alguna duda, por favor dejenla en los comentarios y la respondo lo antes posible =)

jueves, 14 de enero de 2016

Outlets en pleno centro de Manhattan

Warning: este es otro “post minitah”!

Les contaba en el post anterior mi experiencia con las rebajas “After Holidays’ sale”, y que prefería los lugares que ofrecen rebajas todo el año, bajo la modalidad outlet. Son muy conocidos los outlets Woodbury common [en las afueras de NY] y Jersey Gardens [en Nueva Jersey]. Pero estos no están en el centro de Nueva York, por lo que lleva bastante tiempo ir hasta ahí –y el traslado no es barato tampoco-. Si van en plan de shopping, con una gran lista de compras, quizás les conviene. [Consejo: lleven una valija para poder trasladar las compras cómodamente. Terminar cargando un montón de bolsas no es muy cómodo que digamos, been there.] Yo no quería comprar demasiado –solo lo necesario- ni perder mucho tiempo en esto, teniendo un viaje de solo 10 días. Hay dos lugares en pleno Manhattan -a los que se puede acceder por subte fácilmente- que me parece que valen realmente la pena.




lunes, 11 de enero de 2016

"After Christmas/Holidays Sale" : descuentos en las fiestas

Warning: este es un "post minitah"!

Seguramente todos saben del "black friday": esas rebajas infernales en las que la gente compra cosas que no necesita con una rebaja de hasta el 80% del precio original. Hay que decirlo: las rebajas en Estados Unidos son de verdad, no como las nuestras. Y los estadounidenses consumen como si no hubiera un mañana: es su cultura, y se nos puede llegar a "contagiar" un poco estando allá en Nueva York.




Estas son las fechas de descuentos, tanto en tiendas como online:
- Mediados de febrero: President Day -es el tercer lunes de febrero, las rebajas se hacen en esos días-
- Finales de mayo: Memorial Day -es el último lunes de mayo, pero las rebajas se extienden unos días antes y unos días después-. Se recuerda a los soldados caídos en combate, pero los estadounidenses, de alguna forma, lo convirtieron en una ocasión para comprar barato. Yo compré -online- con descuento mi New York pass en estas rebajas. Ya hablaré del New York pass.
- 4 de julio los estadounidenses celebran su independencia ... comprando, obvio.
- Primer lunes de septiembre: Labor day, algo así como el día del trabajador. Y celebran que tienen trabajo... gastandose todo, claro.
- A mediados de octubre: Columbus Day, el Día de la raza en todos los demás países. Si, adivinaron, acá también hay rebajas.
- A principios de noviembre: Black Friday y consiguiente Cyber Monday. El cuarto jueves de noviembre es Thanksgiving, o Día de acción de gracias. Ese día se come como si no hubiera un mañana. Al día siguiente, se compra. Se considera que el Black Friday se "inaugura" la temporada de compras navideñas.
- 26 de diciembre al 2 de enero: After Holidays' Sales: acá se rebaja todo lo que no se vendió para navidad. La excusa perfecta para comprarme auto-regalos de cumpleaños.


jueves, 7 de enero de 2016

Pasar las fiestas en Nueva York + Dyker Heights [Brooklyn]

Hola gente, ¿como están? ¡Espero que disfrutando del aire acondicionado!

Como había adelantado en el primer post, la idea es ir subiendo info de viajes que pueda llegar a serles útil. El lunes volví de Nueva York, y traje -¡además de compras innecesarias!- info y algunos tips que pueden servirles. En principio, estaría posteando esta info de NY, y más tarde de Brasil y Europa -mis próximos viajes, ahora en marzo-. Mas tarde vemos. Si hay algún tema del que les gustaría que escriba, me lo dejan en comentarios. Si tienen alguna consulta puntual, ¡también! Voy a contestar lo antes posible.


Quizás se les haya ocurrido alguna vez -incluso estén planeandolo para un futuro cercano- pasar "una blanca navidad". Dejenme contarles mi experiencia.

Lo primero que me llamó la atención es el "espíritu navideño" de los neoyorquinos. Llegué el 24/dic y me vi rodeada de gente caminando por la calle con gorros navideños, vinchas con cuernos de reno, sweaters alusivos y prendedores y otros adornos (muy) llamativos. Sumenle las vidrieras espectaculares que las marcas despliegan en estas festividades y una se siente dentro de una película. Un post aparte van a merecer los descuentos de fin de año ["After Christmas sale"]

Amo la navidad y toda su iconografía: en mi infancia el arbolito armado anunciaba el comienzo de las vacaciones y la cercanía de mi cumpleaños. Los estadounidenses lo llevan a otro nivel.



[incluso hay galletitas alusivas a los famosos sweaters festivos]

domingo, 3 de enero de 2016

Nuevos viajes, nuevo blog

Es 3 de enero. Estoy en el aeropuerto internacional de La Guardia, en Nueva York, esperando para embarcar el primero de los 3 vuelos que me van a llevar de vuelta a casa, en Buenos Aires. "Podría hacer un primer post" pensé. Acá va.

Amo viajar, y en estos últimos años tuve la suerte de poder hacerlo seguido. De hecho, voy a pasar los próximos dos meses en mi ciudad, para luego partir hacia Brasil, y más tarde a Europa. Siendo de esas personas que le recomiendan lugares y dan consejos de viajes a todos sus amigos y conocidos, se me ocurrió plasmar toda esa info en un blog, para que sea más facilmente accesible a todos aquellos a los que les interese. Espero que sea de ayuda a todos los que busquen info sobre viajes y destinos.

¡Y que todos tengamos un 2016 lleno de viajes!